Home

EugŤne Dubois, vinder van de ontbrekende schakel tussen aap en mens


Is de mens geŽvolueerd uit aapachtige voorouders en heeft er ooit een tussenvorm bestaan: half aap, half mens? Charles Darwin, de grondlegger van de evolutietheorie, zag de mens in zijn boek The Descent of Man uit 1871†voor het eerst†als een 'gewoon zoogdier', dat net als alle andere dieren een†geleidelijke evolutie heeft ondergaan. Zoals†Darwins evolutietheorie voorspelt, moet ook de ontwikkeling van de mens via tussenvormen†zijn verlopen. De Duitse bioloog Ernst Haeckel gaf de overgangsvorm tussen aap en mens een naam: Pithecanthropus (aapmens).

De Nederlandse arts EugŤne Dubois raakte geobsedeerd door†het idee om†de 'missing link' tussen aap en mens te vinden. Aangespoord door Haeckel beproefde hij vanaf 1890 zijn geluk in Nederlands Oost IndiŽ. Het was zoeken naar een speld in een hooiberg. Maar op Java had Dubois het onvoorstelbare geluk om een schedel, een kies en een dijbeen op te graven,†die†een mix van aapachtige†en menselijke kenmerken vertoonden. Volgens Dubois had hij zijn overgangsvorm gevonden. Maar niet iedereen was het met†hem eens. klik op de afbeeldingen in de tijdlijn voor informatie

Robert ChambersEerste vondst Neandertaler in 1856Dubois raakt gegrepen door de Missing Link1890: Dubois vindt Missing Link op JavaDubois publiceert zijn vondstenDubois jonge jaren in EijsdenDubois studeert geneeskundeDubois vertrekt naar Nederlands-Indie om de Missing Link te zoekenDubois krijgt de kritiek van vakgenoten over zich heen